Bienheureux Christophe Robinson

Bienheureux Christophe Robinson

prêtre et martyr en Angleterre (✝ 1597)


Né à Woodside, près de Westward, Cumberland, date inconnue; exécuté à Carlisle,19 août 1598. Admis au collège anglais de Reims en 1589, il est ordonné prêtre et envoyé en mission en 1592. Deux ans plus tard, il fut témoin de la condamnation et de l’exécution du vénérable martyrJohn Boste à Durham ,et en écrivit un récit très graphique, qui fut imprimé à partird’une transcription du XVIIe siècle dans le premier volume des Publications de la Catholic Record Society (Londres, 1905), pp. 85-92. Ses travaux semblent avoir été principalement à Cumberland et Westmoreland; mais on ne sait rien d’eux. Finalement, il a été arrêté et emprisonné à Carlisle, où Mgr Robinson, qui peut avoir été un parent, a fait de son mieux pour le persuader de lui sauver la vie en se conformant, sous 27 Eliz., c. 2, pour être un prêtre et entrer dans le royaume, a subi la dernière peine avec une telle constance gaie que sa mort a été l’occasion de nombreuses conversions.

Christopher Robinson est sur toutes les anciennes listes de ceux qui ont été martyrisés pendant la Réforme, mais sa vie est encore peu connue. Néanmoins, sa mémoire n’a jamais été effacée à Cumberland, dont il est le seul martyr catholique. Sa mort a évidemment fait une impression profonde en particulier dans son Carlisle natal.

Il fut admis comme étudiant avec six autres personnes le 17 août 1590 à Douai alors qu’il était étudiant. Ce collège avait été fondé le 29 septembre 1568 par William Allen, ancien professeur d’Oxford puis cardinal. Les quatre premiers prêtres furent envoyés en Angleterre en 1574 et, au cours des dix années suivantes, un peu plus d’une centaine de personnes qui quintent le Collège ordonné pour la mission anglaise. De 1568 à 1594, le Collège fut réa colonisée à côté de l’université de Rheims et c’est durant cette période que Christopher Robinson fut étudiant au Collège.


Il fut immédiatement inscrit aux études théologiques et reçut les tonsure et les premiers ordres mineurs le 18 août 1590. Le besoin urgent de prêtres était tel que le Collège avait obtenu une dispense générale pour raccourcir le cours habituel de six ans de préparation au sacerdoce. Christopher Robinson reçut les ordres mineurs restants, ainsi que le sous-diadiaconat et le diaconat, au cours des trois derniers jours de mars 1591. Le 24 février, il a été ordonné prêtre par le cardinal Philip Sega dans sa chapelle privée de Rheims. Il partit pour l’Angleterre le 1er septembre 1592.

Cumberland et probablement une partie de Westmorland devait être son domaine de travail. Dans une liste de 1596, il est décrit par son nom comme « vivant pour la plupart à Woodside, près de Carlisle, à Cumberland ». La seule maison connue avec certitude pour avoir été visitée et utilisée par lui était Johnby Hall, la maison de la famille Musgrave, à environ six miles de Penrith, près du château de Greystoke.


Il aurait sûrement connu John Boste, originaire de Dufton, près d’Appleby, qui était le prêtre le plus chassé dans les comtés du nord. Il fut finalement capturé près de Brancepeth, dans le comté de Durham, le 13 septembre 1593. Christopher Robinson a entendu parler de sa capture et, se sentant sûr que personne ne le reconnaîtrait, est allé assister à son procès. Par la suite, il a écrit un compte rendu détaillé du procès et de la mort de John Boste. Il s’agit d’une preuve unique, de première main, d’un martyre, à peine parallèle ailleurs.


Il fut lui-même arrêté trois ans et demi plus tard, le 4 mars 1597. Une lettre du P. Henry Garnett SJ datée du 7 avril 1597 indique ce qui suit :


« Un Robinson, un prêtre du séminaire, a été récemment dans une livraison de prison achetée pendu à Carlisle. La corde se brisa deux fois et la troisième fois il réprimanda le shérif pour cruauté en disant que, bien qu’il ne voulait pas céder, mais était heureux du combat, mais la chair et le sang étaient faibles, et donc il a montré peu d’humanité pour tourmenter un homme pendant si longtemps. Et quand ils ont pris l’ordre de mettre deux cordes, alors, dit-il, par ce moyen, je serai plus un mourant, mais ce n’est pas grave, je suis prêt à souffrir tous.


Bien que l’acte d’accusation sur lequel Christopher Robinson a souffert ne soit plus trouvé, il existe de nombreuses preuves que la cause de sa mort était son sacerdoce.


Il y a aussi beaucoup de preuves que sa mémoire de martyr a été constamment tenue en honneur à Carlisle, où le nom de Christopher Robinson est non seulement rappelé, mais aussi invoqué comme un véritable martyr.



Il a été déclaré Bienheureux par le Pape Jean-Paul II en 1987.

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