Saint ISAAC JOGUES

Saint Isaac Jogues

Missionnaire jésuite au Canada (✝ 1646)


Biographie

Isaac Jogues nait le 10 janvier 1607 à Orléans, de Laurent Jogues et de sa seconde épouse Françoise de Saint-Mesmin. D'une grande famille marchande de la ville, son père, marchand drapier et bourgeois d'Orléans, est élu consul en 1619. Isaac est le frère du P. Samuel Jogues, capucin.

Jogues entre dans la Compagnie de Jésus le 24 octobre 1624. Ordonné prêtre à Paris en janvier 1636, il part peu après en Nouvelle-France pour y évangéliser les Premières Nations. Il y arrive avec le gouverneur Charles Jacques Huault de Montmagny. Avec le père Jean de Brébeuf, il se rend jusqu'aux grands lacs, où il vit — dans un danger constant — pendant six ans. Avec Garnier, Petuns et Raymbault, il explore la région jusqu'à Sault Sainte-Marie.

Il est fait prisonnier par les Iroquois en 1642, alors en guerre contre le royaume de France. Il subit des tortures et est traité comme un esclave dans un village près d'Albany. Des marchands calvinistes hollandais l'aident à s'échapper.

De retour en son pays natal, il y est accueilli par la mère de Louis XIV. Par faveur exceptionnelle le pape Urbain VIII l'autorise à célébrer la messe, en dépit du fait que ses mains étaient mutilées. Il demande de pouvoir retourner en Nouvelle-France et traverse à nouveau l'océan au printemps de l'année 1644.

En 1646, vivant parmi les Iroquois à Ossernenon dans l'actuel État de New York, où il devait négocier la paix, lui et ses confrères sont accusés d'être responsables de la très mauvaise récolte. Pour cela, il est exécuté, les Iroquois l'ayant toujours considéré comme un sorcier. En entrant dans une cabine, il est frappé d'un tomahawk puis décapité : sa tête scalpée est exhibée sur une palissade et son corps jeté dans la rivière Mohawk.



Reconnaissance posthume

Isaac Jogues est canonisé le 29 juin 1930 par le pape Pie XI aux côtés des sept autres martyrs canadiens. De nombreuses paroisses aux États-Unis et au Canada lui sont consacrées, dont les paroisses des villes d'Asbestos et de Saint-Hubert au Québec. Des reliques d'Isaac Jogues ont été déposées à la basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec, entre autres lieux. Il a été érigé une statue d'Isaac Jogues au lac George, dans l'État de New York.

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