Saint REMI


La Vie de saint Remi

La vie miraculeuse de saint Remi fut écrite par Hincmar, archevêque de Reims (845 à 882). Il imposait ainsi la prééminence de sa fonction. Seul l’archevêque de Reims, successeur de saint Remi et détenteur de la Sainte Ampoule, pouvait conférer l’onction et sacrer le légitime roi de France.

Apparition de l’ange

Saint Remi guérit l’ermite aveugle La naissance de saint Remi a été prophétisée par l’ermite Montan. Ce dernier, aveugle, priait pour la paix en pleine période d’invasion barbare. Or un ange lui apparut et dit : "Sache que la femme qui s’appelle Ciline mettra an monde un fils du nom de Rémy, qui délivrera son peuple des attaques des méchants !"

Aussitôt éveillé, l’ermite se fit conduire à la maison de Ciline et lui raconta sa vision. Ciline refusait d’y croire car elle était déjà fort âgée et se croyait stérile. Afin de la convaincre, Montan ajouta : "Sache que, lorsque ton entant aura pris le sein, tu n’auras qu’à me frotter les yeux de ton lait pour qu’aussitôt je recouvre la vue !" La prophétie se réalisa.

Dès son plus jeune âge, Remi se retira au convent. Mais à 22 ans, il fut choisi pour devenir archevêque de Reims. Sa renommée était telle que les murs du couvent ne purent l’étouffer. De nombreux miracles se succédèrent tout au long de sa vie. Les épisodes suivant sont représentés sur le Portail des Saints de la cathédrale de Reims : saint Remi exorcise une possédée, il chasse les démons, console les laboureurs, guérit l’aveugle de Cormicy, instruit Rogatien et sa femme puis les baptise. Enfin à Cernay, chez sa cousine Celse, il bénit un tonneau qui se remplit de vin.

Le baptême de Clovis

Cependant l’épisode le plus fameux est sans conteste la conversion du roi Clovis. Roi des Francs Saliens, originaires de Tournai, Clovis conduisit son peuple à la conquête de la Gaule. Il se rendit maître de tout le territoire entre Somme et Loire en battant le général romain Syagrius (486). En 496, Clovis battit les Alamans à la bataille de Tolbiac. La légende rapporte que Clovis, alors que la bataille lui était défavorable, aurait promis de se convertir si la victoire lui était acquise. L’influence exercée par sa femme Clothilde et par l’archevêque Remi fut certainement plus décisive.

Clovis se convertit et se fit baptiser à Noël 497 ou 498 à Reims des mains de l’archevêque saint Remi. A l’occasion de cette cérémonie, il fut d’ailleurs rapporté que le saint chrême manquait. Alors une colombe venue des cieux apporta une ampoule dont on se servit pour oindre Clovis : c’est le miracle de la Sainte Ampoule.

La vie de saint Rémy a été écrite par Hincmar, archevêque de Reims.

La naissance de ce glorieux docteur et confesseur de la foi a été prophétisée par un ermite, dans les circonstances que voici. Au moment où la persécution des Vandales désolait toute la France, un saint ermite, qui était aveugle, priait avec ardeur pour la paix de l’Église des Gaules. Or un ange lui apparut et lui dit : "Sache que la femme qui s’appelle Ciline mettra an monde un fils du nom de Rémy, qui délivrera son peuple des attaques des méchants !" Aussi l’ermite, dès qu’il s’éveilla, se fit-il conduire à la maison de Ciline et lui raconta sa vision. Et comme la dame refusait d’y croire, car elle était déjà vieille, et avait renoncé à l’espoir d’enfanter, - l’ermite lui dit : "Sache que, lorsque ton entant aura pris le sein, tu n’auras qu’à me frotter les yeux de ton lait pour qu’aussitôt je recouvre la vue !" Et tout arriva, en effet, de cette façon. Dès sa jeunesse, Rémy évita le monde et entra dans un couvent. Mais à vingt-deux ans sa renommée, sans cesse croissante, lui valut d’être choisi par tout le peuple pour l’archevêché de Reims. Et c’était un homme d’une telle douceur que, quand il mangeait, les moineaux venaient sur sa table, et qu’il les nourrissait dans le creux de sa main. Ayant été un jour reçu dans la maison d’une dame, et apprenant que celle-ci n’avait plus de vin, saint Rémy entra dans sa cave, fit un signe de croix sur le tonneau ; et voici que le vin en jaillit en telle abondance que toute la cave s’en trouva inondée. Le roi de France Clovis était alors païen, et sa pieuse femme ne parvenait pas à le convertir. Mais un jour, se voyant menacé par l’immense armée des Allemands, il fit vœu au Dieu qu’adorait sa femme de se convertir à lui, s’il lui accordait la victoire sur ses ennemis. Et Dieu lui accorda la victoire, de sorte qu’il se rendit auprès de saint Rémy et demanda à être baptisé. Mais, en arrivant aux fonds baptismaux, l’évêque et le roi s’aperçurent que le saint chrême manquait ; et voici qu’une colombe, fondant les airs, apporta dans son bec une ampoule pleine de saint chrême, dont le prélat oignit le roi. Et cette ampoule se conserve dans l’église de Reims, où elle sert, aujourd’hui encore, au sacre des rois de France. Longtemps après, Génébald, homme sage et pieux qui avait épousé la nièce de saint Rémy, mais s’était séparée d’elle, d’un commun accord, par scrupule de piété, fut ordonné évêque de Laon par saint Rémy. Mais comme ce Génébald avait permis à sa femme de venir s’instruire auprès de lui, ces fréquents entretiens allumèrent le désir dans son âme, et le firent tomber dans le péché. Et la femme, ayant mis au monde un fils, manda cette nouvelle à l’évêque, qui, rempli de honte, lui dit : "Puisque cet enfant est le résultat d’un larcin, je veux qu’il s’appelle Larron !" Mais plus tard, il permit de nouveau à sa femme de venir s’instruire auprès de lui, et de nouveau il finit par se précipiter dans le péché. Et comme, cette fois, sa femme mit au monde une fille, il dit : "Je veux que cette fille s’appelle Renarde !" Puis, rentrant en lui-même, il alla se jeter aux pieds de saint Rémy, et lui pria de lui ôter du coup l’étole épiscopale. Mais saint Rémy s’y refusa ; et après l’avoir doucement consolé, il l’enferma pendant sept ans dans une cellule, et, durant cet intervalle, gouverna lui-même son diocèse. Or, la septième année, comme Génébald célébrait sa messe, un ange lui apparut, qui lui annonça que son péché lui était remis, et lui ordonna de quitter sa cellule. Alors Génébald répondit : "Je ne le puis pas, car mon maître Rémy a fermé cette porte et l’a scellée de son sceau." L’ange lui dit alors : "Afin que tu saches que le ciel s’est rouvert, cette porte va s’ouvrir sans que le sceau soit brisé !" Et aussitôt la porte s’ouvrit. Mais alors Génébald, se jetant en croix sur le sol, dit : "Si même le Seigneur Jésus venait me mettre en liberté, je ne sortirais pas d’ici sans y être autorisé par mon chef Rémy, qui m’a enfermé !" Alors saint Rémy, mandé par l’ange, vint à Laon, et replaça Génébald sur son siège épiscopal ; et Génébald persévéra dans la piété jusqu’à sa mort, et Larron, son fils, lui succéda sur son siège, et mérita même d’être canonisé. Enfin saint Rémy s’endormit en paix, vers l’an 500. Le jour de sa fête est aussi celui où se célèbre la naissance de saint Hilaire, évêque de Poitiers.

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