Sainte EBBA L’ANCIENNE

Sainte Ebba la Jeune, Vierge & Martyre.

(Ebbe)


Au cours du 9ème siècle sur une côte écossaise bordant la mer du Nord, une communauté de religieuses chrétiennes vivaient dans le monastère de Coldingham, adorant et servant Dieu . Leur chef, une abbesse nommée Sainte Ebba la Jeune, a été nommé d’après saint Ebba l’Ancien qui avait fondé le monastère deux siècles plus tôt afin de convertir Angles au christianisme.


Sainte Ebba la Jeune était également dévouée à sa foi. Pourtant, les femmes seules dans l’Écosse médiévale étaient particulièrement vulnérables à ceux qui n’épousaient pas les mêmes valeurs et de nombreuses invasions se sont produites pendant cette période. Des pillards rapaces ravis de voler des trésors, comme des croix d’or, dans ces monastères. Mais ils ne se sont pas arrêtés à voler. Ces voleurs ont également violé des religieuses qui avaient peu de moyens de se protéger.


Une bande particulièrement perfide de barbares danois, dirigée par les frères Hinguar et Hubba, envahit la côte écossaise en 874. Pillant dans tout le pays, ils font rage contre le christianisme, démolissant des églises et tuant des personnages religieux. Apprenant leur approche envers Coldingham, Sainte Ebba rassembla rapidement ses religieuses. Elle ne craignait pas la mort. Mais elle désirait qu’elle et ses religieuses puissent préserver leur vertu et rester chastes afin qu’elles fassent partie des 144 000 vierges chantant à la Fête du Mariage de l’Agneau. Espérant sincèrement conserver leur pureté, elle a éclos un plan désespéré. Bien que horriblement horrible, Ebba se sentait sûr que cela fonctionnerait. Par la suite, elle a sorti un rasoir, lui piratant le nez et la lèvre supérieure. L’une par une, les autres religieuses ont emboîté le pas, mutilant également leurs visages.

Lorsque les maraudeurs arrivèrent au monastère, ils furent tellement repoussés par la vue de ces femmes défigurées qu’ils les laissaient en effet tranquilles. Mais cette situation a tellement enragé les Danois qu’ils ont incendié le monastère, brûlant les femmes vivantes.


Pourtant, malgré leur sacrifice extrême, les religieuses martyres de Coldingham se tenaient fermement à ce qui leur était si cher, conservant leur vertu même face à la mort.


Bien qu’on n’ait pas conservé de trace écrite de sainte Ebba, elle devait se trouver dans les manuscrits perdus de Tynemouth, où un sanctuaire lui était dédié au 13ième siècle. A Coldingham, un autre manuscrit se réfère à une curieuse fête de l’élévation d’un autel de sainte Ebba le 22 juin, qui peut avoir rapport soit avec la Jeune, soit avec l’Ancienne Ebba (Bénédictins, Encyclopaedia, Farmer, Husenbeth).

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