Vénérable FELIX VARELA Y MORALES

Vénérable Felix Varela y Morales

prêtre cubain (✝ 1853)


Varela est né à La Havane , Cuba, alors encore partie de la Nouvelle-Espagne , et a grandi à Saint Augustine, en Floride , le petit-fils du lieutenant Bartolomé Morales , le commandant des forces militaires de la Floride espagnole , qui y était stationné et qui a aidé à élever Félix après la mort de sa mère en couches. Adolescent, il a refusé l'offre de son grand-père de l'envoyer dans une académie militaire en Espagne, retournant à Cuba, où il a étudié pour devenir prêtre au séminaire San Carlos et San Ambrosio de La Havane, le seul séminaire de Cuba. Il a également étudié à l' Université de La Havane . À 23 ans, il était ordonné dans la cathédrale de La Havane pour le diocèse de San Cristóbal de la Habana .

Rejoignant la faculté du séminaire moins d'un an après son ordination, il a enseigné la philosophie , la physique et la chimie . Dans sa position là-bas, il a enseigné à de nombreux Cubains illustres, dont José Antonio Saco , Domingo del Monte , José de la Luz y Caballero et Felipe Poey . Faisant référence à Varela, De la Luz a déclaré: "Tant qu'il y aura de la pensée à Cuba, nous devrons nous souvenir de lui, celui qui nous a appris à penser." Le professeur de José Martí , Rafael María de Mendive , était également l'élève de Varela. Pendant cette période, Varela a établi une société littéraire et a publié Miscelánea filosófica ,un livre populaire sur la philosophie, avant l'âge de 30 ans.


En 1821, Varela a été choisi pour représenter Cuba dans les Cortes Generales d'Espagne à Madrid , où il s'est joint à une pétition à la Couronne pour l' indépendance de l'Amérique latine, et a également publié un essai qui plaidait pour l' abolition de l' esclavage à Cuba . Pour de telles idées, après l'invasion française de l'Espagne en 1823, il a renversé le gouvernement libéral d'Espagne et restauré le roi Ferdinand VII qui a ensuite brutalement réprimé toute opposition, il a été condamné à mort par le gouvernement. Avant de pouvoir être arrêté, cependant, il s'est enfui, d'abord à Gibraltar., puis aux États-Unis, où il passa le reste de sa vie à s'installer à New York .

À New York, Varela a fondé El Habanero , le premier journal de langue espagnole aux États-Unis, bien qu'il n'ait produit que sept numéros. Il a publié d'autres journaux en espagnol, y compris El Mensajero Semanal et aussi en anglais L'Abridger et Annotateur du Protestant . Il a publié de nombreux articles sur les droits de l'homme , ainsi que de multiples essais sur la tolérance religieuse , la coopération entre les communautés anglophone et hispanophone et l'importance de l'éducation.

Après avoir passé quelques mois à étudier l'anglais, il a servi comme assistant à l'église Saint-Pierre sur la rue Barclay de 1825 à 1827. En 1827, Varela a fondé l'Église de l'Immigrant dans le quartier pauvre de Five Points de Manhattan . La région est devenue plus tard connue sous le nom de Chinatown et la congrégation sous le nom d' église de la Transfiguration . Il continue de desservir une communauté majoritairement immigrée à partir de 2017 et abrite un mémorial à Varela.

En 1837, Varela a été nommé vicaire général du diocèse de New York , qui couvrait alors tout l'État de New York et la moitié nord du New Jersey . À ce poste, il a joué un rôle important dans la manière dont l'Église américaine a géré l'afflux considérable de réfugiés irlandais, qui commençait à l'époque. Son désir d'aider les personnes dans le besoin, couplé à son don pour les langues, lui a permis de maîtriser la langue irlandaise pour communiquer plus efficacement avec de nombreux nouveaux arrivants irlandais.

Varela a servi de consultant théologique au comité des évêques américains, qui a rédigé le célèbre catéchisme de Baltimore , qui a commencé un outil d'enseignement standard pour les enfants catholiques de la nation jusqu'au milieu du XXe siècle. Il a reçu plus tard un doctorat en théologie par le séminaire de St. Mary à Baltimore , Maryland .

En 1848, épuisé par ses travaux, Varela développa un asthme sévère qui le conduisit à se retirer à Saint-Augustin, y mourant cinq ans plus tard. [1] Près de soixante ans après sa mort, le corps de Varela a été déterré du cimetière de Tolomato et est retourné à Cuba pour être enterré dans l'Aula Magna de l'Université de La Havane.

Honneurs

Le gouvernement cubain a créé un prix à son nom, intitulé Orden Félix Varela , qui est décerné à ceux que le gouvernement estime avoir contribué à la culture cubaine et mondiale. (Voir la liste des personnes ayant reçu le prix Varela .)

Son nom est actuellement associé à un projet proposé par le Mouvement de libération chrétienne à Cuba, nommé Proyecto Varela , qui a été annoncé au peuple cubain sur les chaînes de télévision et de radio gouvernementales à Cuba par le président des États-Unis Jimmy Carter . En 1997, le service postal des États-Unis a honoré Varela en émettant un timbre commémoratif de 32 cents . Beaucoup de membres de la communauté cubano-américaine en exil s'identifient à lui en raison de ses expériences.

Lieux portant le nom de Varela

  • Le lycée Felix Varela , ouvert le 28 août 2000 à Miami , Floride , États-Unis, est dédié à la mémoire de Varela.

  • "Varella Avenue" à St. Augustine, en Floride, est un hommage mal orthographié au prêtre qui y a passé ses premières et dernières années.

  • La rue "Padre Varela", plus connue sous son ancien nom de Belascoaín, est une rue principale nord-sud du centre de la Havane .

Cause de canonisation

Actuellement, Varela est envisagé pour la canonisation en tant que saint catholique et a été déclaré Serviteur de Dieu , reconnaissant sa vie de catholique dévoué et un modèle pour les autres dans et hors de la foi, et commençant officiellement le processus.

Le dimanche de Pâques, le 8 Avril 2012, à la fois l' archidiocèse de New York et l' archidiocèse de Miami (chacune ayant Populations importantes cubano-américaine catholique) a annoncé que le Vatican de la Sacrée Congrégation pour les Causes des Saints avaient déclaré Varela « vénérable » ce qui signifie qu'il a vécu une vie vertueuse au sein de la foi catholique à un degré héroïque et en tant que tel est digne d'éloges (vénération).

Maintenant, pour qu'il soit béatifié , la prochaine étape du processus puisqu'il n'est pas un martyr, un miracle (officiellement considéré comme tel d'un point de vue théologique et scientifique neutre) doit être prouvé attribuable à son intercession directe. La canonisation suivra alors si un autre miracle de ce type est déclaré avoir eu lieu après le premier. S'il était canonisé, il serait la première personne née à Cuba à être honorée sur les autels de l'église catholique.

Le 30 octobre 2015, le cardinal Jaime Ortega, archevêque de La Havane, a nommé l'archevêque Vincenzo Paglia comme postulateur dans le processus de béatification et de canonisation du père Varela . L'archevêque Paglia est également président du Conseil pontifical du Saint-Siège pour la famille , ainsi que postulateur pour le processus de canonisation du bienheureux Óscar Romero , archevêque martyr de San Salvador au Salvador.

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