Vénérable MARIA LAURA BARAGGIA

Vénérable Maria Laura Baraggia

religieuse italienne, fondatrice de la Famille du Sacré-Coeur de Jésus (✝ 1923)


Naissance et famille Le 1er mai 1851, à Brentana, une fraction du village de Sulbiate, le neuvième des douze enfants de Cesare Baraggia, gérant d'un moulin, et Giovannina Ravanelli sont nés. Quelques heures après sa naissance, elle a été emmenée aux fonts baptismaux de la paroisse de Sant'Antonino et les noms de Laura Rosa lui ont été imposés. Sa naissance est passée presque inaperçue dans la grande famille, composée de parents, frères et sœurs, grands-parents paternels et quelques oncles. Elle a passé neuf mois à allaiter dans la chambre des parents, tandis que la mère s'occupait des autres enfants. Par conséquent, quand elle a pu marcher seule et qu'elle a été sortie de la pièce, elle était agitée et timide. Petite enfance Laura a ensuite été confiée à une tante très malade, mais aussi très religieuse, qui lui a appris à prier. Quand sa tante a empiré, elle s'est endormie dans la chambre de ses parents et a remarqué qu'avant de se coucher, ils étaient agenouillés ensemble; il lui était naturel de les imiter. À l'âge de quatre ans, elle savait déjà lire: ses premières lectures étaient l'Évangile et la vie de saint Luigi Gonzaga, auquel elle est toujours restée très dévouée. Au même âge, elle a commencé à se confesser, se sentant souvent «mal et dissipée» et craignant d'offenser gravement le Seigneur. Plus tard, sa mère a essayé de l'amener à socialiser avec des filles de plus de quelques années, mais leurs jeux et leurs conversations l'ont laissée avec un sentiment de malaise. La découverte du Crucifix Un premier événement important, qui a marqué sa spiritualité, s'est produit alors que Laura avait environ sept ans. Alors qu'il jouait avec sa poupée dans une pièce et était confronté à un crucifix, il entendit une voix à l'intérieur: "Laura, que gagnez-vous à jouer avec la poupée?" Ne vous serais-je pas plus chère que cette poupée? ». Ces mots l'ont impressionné avec un sentiment d'émotion, pour lequel elle a détaché le corps de Jésus de la croix et l'a remplacé par la poupée, le recouvrant d'une robe de soie. Depuis, a commencé un véritable chemin de foi et de confiance avec Jésus, fait de consolation et de prière mais aussi de petits sacrifices et de mortifications. Non seulement cela: elle entreprit d'obéir à son confesseur, le curé de Sulbiate Don Pietro Pirovano, qui lui proposa de jouer davantage. Vers l'âge de neuf ans, elle avoua pour la première fois au nouveau curé de la paroisse, Don Ercole Riva, qui lui déclara: "Le Seigneur vous aime et a des desseins sur vous, il veut être aimé de vous d'une manière particulière, mais comme vous êtes imparfaits!" . Elle s'est sentie piquée au vif, à tel point qu'elle a souffert pendant environ un an parce qu'elle ne se sentait pas capable de correspondre à ce grand amour. Confirmation et première communion Laura reçut la confirmation le 6 octobre 1861 dans la paroisse de Cornate, précédant une confession générale. L'Esprit agissait en elle, mais elle continuait à être malheureuse et à ressentir le poids de ses défauts. En préparation de la première communion, entre onze et douze ans, il intensifie son cheminement spirituel. Don Riva, pour freiner son imprudence, lui a ordonné de tenir un journal spirituel, qui a ensuite été détruit. La veille du jour décisif, au terme de trois jours de retraite spirituelle, il demanda pardon à ses parents pour tout le mal qu'il avait commis et reçut leur bénédiction. Le lendemain, vêtue d'une robe verte, symbole d'espoir, et d'un voile blanc sur la tête, signe de pureté, Laura s'approcha de l'Eucharistie: "Alors commença", écrivait-elle, "cette sainte communication, connaissance, amitié avec le Saint Sacrement qui a toujours été la vie de ma vie et qui dure encore… ». Elève des Sœurs Marcelline à Vimercate En juin 1862, Laura termina les premières classes de l'école élémentaire du village. Pendant deux ans, elle a aidé sa mère à la maison, mais elle a ressenti le désir de continuer ses études, car elle sentait qu'en devenant institutrice elle pouvait mieux faire connaître et aimer Jésus. Grâce à son frère Francesco, enseignant, les parents ont trouvé à Vimercate une famille de paysans qui 'accueilli, pour une somme modique, pour assister en tant qu'externe au collège des Sœurs Marcellines, fondé en 1838 par Monseigneur Luigi Biraghi (Béni depuis 2006) et sa mère Marina Videmari. Son profit n'était pas exceptionnel, mais ses professeurs la tenaient en haute estime, à tel point qu'elle a été nommée assistante des autres élèves. À Milan, au service de la famille Biffi En juillet 1865, Laura termine sa troisième année et rentre chez elle. Quelques mois plus tard, ses parents l'ont envoyée chercher en leur présence. Il y avait aussi Don Riva, qui avait une annonce à lui faire: sans lui demander son consentement, ils avaient pris des dispositions avec le Cavalier Francesco Biffi, un vieux propriétaire terrien qui vivait à Milan, pour agir comme son secrétaire et comme compagnon du ses sœurs Clara et Caterina. La fille resta sans voix alors que son cœur se brisait. Quand sa mère lui a demandé si elle était heureuse, elle a finalement répondu: «Oui ... parce que vous et le curé êtes heureux que vous preniez la place du Seigneur pour moi, donc Lui aussi est heureux». Le 17 janvier 1866, à quinze ans, elle était accompagnée de sa mère et de son frère à Milan. Le cavalier Francesco lui fait prendre des cours d'informatique et de langue française, nécessaires à son travail, tandis que les deux sœurs lui attribuent une chambre à elle seule et lui donnent des vêtements à la mode. Tous les trois étaient cependant très religieux et encourageaient le dévouement de leurs serviteurs et subordonnés. Noviciat dans le monde, à l'exemple de Bartolomea Capitanio La maison Biffi était située à Corso Monforte, tout près de l'église de San Babila: de la fenêtre de sa chambre, Laura pouvait voir la lampe du Tabernacle, et pria longtemps en la regardant. En particulier, il a demandé comment faire coïncider son désir d'être du Seigneur avec les habitudes de la société dans laquelle il devait vivre. Une biographie de la jeune Bartolomea Capitanio, fondatrice à Lovere des Sœurs de la Charité alors appelée Maria Bambini (elle fut canonisée en 1950 avec l'autre fondatrice, Sœur Caterina Gerosa) et décédée à peine trente ans plus tôt, lui parvint. , en 1833. Il décida donc de faire sienne, avec les adaptations nécessaires, la Méthode de vie que cette fille s'était donnée. Un nouveau directeur, le Père Ottone Terzi Comme il se sentait un confesseur trop généreux, il décida d'en trouver un nouveau. L'occasion s'est produite lorsque, à l'âge de dix-huit ans, il a participé à une conférence dans l'église de Santo Stefano, organisée par les sœurs canossiennes qui ont tenu l'oratoire des femmes. L'orateur était un jésuite, le père Ottone Terzi, qui lui a donné une excellente impression, confirmée par ce qu'elle ressentait à l'intérieur. Elle lui avoua aussitôt, qui confirma qu'il la voyait encline à la vie consacrée. Il voulait aussi la mettre à l'épreuve, lui demandant de continuer à vivre dans le monde et d'aider encore plus le Cavalier Biffi, laissé seul après la mort de ses sœurs. Entre-temps, il lui soumet les règles des ordres religieux des femmes présentes à Milan et lui permet de formuler le vœu privé de virginité. La "belle nuit" du 2 au 3 février 1879 Le 2 février 1879 à San Babila les quarante heures se déroulèrent et Laura put se rendre à l'église à 13h30. Elle est allée dans un endroit isolé, pour prier et pleurer sans être vue, puis elle s'est sentie presque guidée par le Seigneur pour considérer comment il était abandonné et offensé. Comme elle lui demandait comment elle pouvait l'aimer et le faire aimer, elle fut invitée à regarder un certain point: elle semblait avoir devant elle un filet, dans lequel se mêlaient d'innombrables âmes. Peu de temps après, la scène a changé, montrant ses paroisses, ses écoles, divers ouvrages. «Voici ta tâche, courage, Laura, je suis avec toi et tu recevras de mon Cœur des lumières, de la force, de l'aide, de l'aide… N'aie pas peur!», Fut l'encouragement qu'il entendit. Quand elle rentrait chez elle le soir, elle ne pouvait pas dormir car elle était encore secouée. La nuit suivante, qui a appelé plus tard « bonne nuit », écrit comme dicté un cahier entier, où il décrit plus précisément le plan divin sur lui. La fondation d'une nouvelle réalité, une vraie famille consacrée au Cœur de Jésus en Compagnie des Ursulines Le père Terzi, quand Laura lui a raconté ce qui s'était passé et lui a montré le cahier (maintenant perdu), a tenté de la dissuader de cette pensée, puis lui a conseillé de rejoindre la Compagnie de Sant'Orsola fondée par Sainte Angela Merici, qui à l'époque était en hausse à Milan. Ses adhérents, appelés «famille Ursulines», vivaient chez eux et faisaient des vœux privés. Au début de l'été 1879, la jeune femme demanda donc à en faire partie et fit l'habit religieux le 13 mai 1880. Entre-temps, à la mort du Cavalier Biffi, elle avait hérité de lui une bonne somme d'argent et restait libre. Le confesseur lui a cependant ordonné de se rendre en pèlerinage à Brescia au tombeau de sainte Angèle Merici et de s'entretenir avec le supérieur des Ursulines, le père Giuseppe Chiarini, de l'Oratoire de San Filippo Neri: son opinion était qu'elle serait Orsolina pour peu de temps. Le père Terzi, cependant, a pris son temps et l'a invité à demander un signe spécial. La guérison de Bianca Piccaluga, une de ses amies, paralysée depuis dix ans, était la preuve pour Laura que c'était vraiment la volonté de Dieu pour elle. Retour à Sulbiate Le 19 septembre 1880, Laura, Bianca et deux autres aspirantes ursulines, Maddalena Zanotti et Rosa Bartoletti, prononcèrent leurs vœux privés dans la chapelle jésuite de via Montebello. Trois jours plus tard, le 22 septembre, ils ont commencé la vie communautaire dans la maison qui avait été achetée avec l'argent de l'héritage au nom de Laura, à Sulbiate Superiore. Alors que les quatre ont commencé l'apostolat dans la paroisse, les supérieurs des Ursulines ont protesté que Laura était à la tête du groupe en dépit d'être une simple novice. Après le 21 avril 1881, lorsqu'elle fut admise à la profession solennelle, elle fut officiellement élue supérieure de la communauté élargie. Les Ursulines de Brentana Le 12 octobre 1882, la mère Laura déplaça la communauté dans un nouveau bâtiment à Brentana di Sulbiate, mais elle fut tourmentée par des doutes et des malentendus entre «ses» Ursulines et celles de Milan. Cependant, il a trouvé du réconfort dans ses intuitions intérieures et dans l'audience avec l'archevêque de Milan, Monseigneur Luigi Nazari di Calabiana. Il avait déjà élaboré quelques «ajouts» à la règle des mériciens, spécifiques au type de vie de son groupe. Le curé Don Ercole Riva en apporta une copie à l'archevêque et une aux supérieurs de la Compagnia di Sant'Angela: ils refusèrent, mais Mgr Calabiana fonctionna différemment. Le 4 janvier 1883, il approuva les «Règles et Constitutions», érigeant en même temps la «Maison Pieuse des Ursulines de Brentana», à laquelle il ajouta le spécifique «du Cœur de Jésus». La famille du Sacré-Cœur de Jésus Avec l'approbation de l'archevêque, de nouvelles fondations pourraient être lancées qui suivirent, chaque année, à partir de 1884. Le 14 août de la même année, mère Laura et sept autres sœurs prononçaient des vœux perpétuels selon la règle de Sainte Angèle, à qui ils étaient encore en cours. Mère Laura tenait personnellement à ratifier l'accord avec les curés qui demandaient les sœurs, avec qui elle restait en contact par des circulaires et des visites personnelles. Les preuves ne manquaient toujours pas, comme la dette contractée avec deux frères prêtres, Carlo et Luigi Bonacina, anciens administrateurs du journal L'Osservatore Cattolico, et la fermeture d'autres maisons pour des raisons financières. Le 8 février 1887, le décret est arrivé, signé le 2, avec lequel l'archevêque a accordé à la nouvelle congrégation le nom officiel de la Famille du Sacré-Cœur de Jésus, tout comme la mère Laura avait eu l'intuition et longtemps espéré, et une totale autonomie des Ursulines. . Dans le même décret, elle fut également autorisée, puisqu'elle avait demandé à Mgr Nazari di Calabiana le 30 novembre 1886, d'ajouter le nom de Marie à celui qu'elle portait du baptême. Six ans plus tard, en 1893, un nouveau texte de la Règle est présenté à la Sacrée Congrégation des Évêques et des Ordinaires: le Décret de Louange, avec lequel il est approuvé, est promulgué le 28 septembre 1894. Les dernières années et la mort La bonne santé générale de Mère Maria Laura a commencé à décliner à l'âge de 60 ans et elle a commencé à avoir des problèmes cardiaques. Contraint d'entrer dans la maison mère, elle se fait néanmoins présenter à toutes les communautés des succursales par des lettres circulaires. Le 27 février 1923, la Sacrée Congrégation des Religieux a donné son approbation définitive aux Règles, mais début octobre, la fondatrice a empiré. Il a convoqué toutes les sœurs pour la dernière fois, les exhortant à aimer Jésus dans l'Eucharistie, à observer la Règle, à l'obéissance, à la charité fraternelle, à la sainteté. A la nouvelle que la paroisse de Sant'Antonino à Sulbiate était sur le point d'avoir un nouveau curé, il les invita alors à prier pour qu'un pasteur vraiment saint arrive. Don Mario Ciceri fut envoyé, qui se consacra surtout aux jeunes et aux malades de la ville jusqu'à sa mort, survenue en 1945 pour un accident de la route; le processus de béatification lui est également ouvert. Le 17 décembre, aggravée, elle reçut l'onction des malades. Le lendemain, ce fut le tour du Viatique et du renouvellement des vœux, puis, à 17 ans, il mourut paisiblement. Le matin du 21 décembre ont eu lieu les funérailles solennelles, célébrées dans l'église paroissiale de Brentana par Don Arturo Stucchi, curé de Besana Brianza. Ses restes mortels ont été placés dans une niche achetée par son neveu Don Mario Baraggia, mais en 1930, ils ont été déplacés dans la nouvelle chapelle funéraire de la Famille du Sacré-Cœur. Depuis 1955, ils sont conservés dans la chapelle de la maison mère de Brentana di Sulbiate. La cause de la béatification Cependant, la renommée de la sainteté dont Mère Laura a toujours bénéficié a conduit à la demande de ne présenter sa cause de béatification qu'à la fin du XXe siècle. Ayant obtenu la nulla osta du Saint-Siège le 22 juin 1991, le processus d'information diocésain a ensuite été ouvert le 10 juin 1992 par le cardinal Carlo Maria Martini, archevêque de Milan; la conclusion eut lieu le 5 juillet 1993. L'année suivante, le 9 décembre 1994, elle obtint le décret de validation, tandis que le «Positio super virtutibus» fut envoyé à Rome en 1997. Le 12 décembre 2013, les consulteurs théologiques, ainsi que les cardinaux et évêques membres de la Congrégation pour les causes des saints, ont exprimé une opinion positive sur l'exercice des vertus chrétiennes à un degré héroïque par Mère Laura. Enfin, le 26 avril 2016, le décret avec lequel elle a été déclarée vénérable a été promulgué. La Famille du Sacré-Cœur aujourd'hui Les sœurs de la Famille du Sacré-Cœur de Jésus, populairement connues sous le nom de «Sœurs de Brentana», servent actuellement en Lombardie, dans le sud de l'Italie et en République démocratique du Congo. Comme au début, ils soutiennent les curés, notamment en périphérie ou à la campagne. Ils considèrent comme la date de fondation le 22 septembre 1880, lorsque la mère Laura et ses premiers compagnons ont commencé à vivre ensemble.

Auteur: Emilia Flocchini



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