Bienheureux ANTOINE CHEVRIER

Bienheureux Antoine Chevrier

fondateur de la société du Prado (✝ 1879)


Antoine Chevrier (né le 17 avril 18261 à Lyon et mort dans la même ville le 3 octobre 1879 est un prêtre français fondateur de l'Institut du Prado et reconnu bienheureux par l'Église catholique. Il est fêté le 2 octobre.


Biographie

À la suite de son ordination sacerdotale le 25 mai 1850 par le Cardinal Louis-Jacques-Maurice de Bonald, Antoine Chevrier est nommé la même année vicaire du quartier de la Guillotière à Lyon. C'est un quartier d'ouvriers les plus pauvres. En 1856, il a l'intuition de devoir servir les plus démunis. En 1860, le Père Chevrier loue puis rachète une ancienne salle de bal mal famée, « le Prado », qu'il transforme. Il aménage la salle de bal en chapelle et prend en charge "des jeunes adolescents de chaque sexe errants et abandonnés que leur âge et leur ignorance exclu[ai]ent de la participation aux leçons de l’école et à celles de la paroisse" (Rapport de l’Académie de Lyon de 1861) pendant six mois. Et à la différence d’autres établissements du même type, le Père Chevrier se refusait à ce que l’on fît travailler les enfants qu’il accueillait.


Le Père Chevrier se décida, en 1866, à fonder au Prado même une "école cléricale". "...faire une pépinière de prêtres qui soient élevés avec mes enfants, pour qu’ils les comprennent bien" Il fonde à Lyon l'Association des Prêtres du Prado. Elle ne comptera encore que quatre prêtres et quelques sœurs à sa mort en 1879. Ses obsèques furent suivies par cinquante mille personnes. Le Père Chevrier, mort à 53 ans, est enterré dans cette chapelle, dans la rue qui porte maintenant son nom. Le siège social de l'Association des Prêtres du Prado est aussi 13 rue du Père Chevrier à 69007 Lyon.


Aujourd'hui, l'Association des Prêtres du Prado est présente dans une cinquantaine de pays. La famille du Prado comprend, outre l'Association des Prêtres du Prado qui est un institut séculier, un groupe de sœurs membres d'une Société de vie apostolique, un groupe de laïcs consacrés (hommes et femmes), et divers groupes réunissant aussi des diacres permanents ainsi que de nombreux laïcs.

Le Père Antoine Chevrier a présenté son idéal évangélique dans son livre intitulé « Le véritable disciple de Notre Seigneur Jésus-Christ » , ainsi que par des inscriptions sur les murs d'une maisonnette, ce que l'on appelle le 'Tableau de Saint-Fons'.


Antoine Chevrier a été béatifié à Lyon par Jean-Paul II lors de son troisième voyage en France, en présence d'une foule de 350 000 personnes, le 4 octobre 1986.


En 2014, l'Association des Prêtres du Prado a comme responsable général l'abbé Michel Delannoy qui a succédé à l'abbé Robert Daviaud ; le responsable du Prado de France est l'abbé Philippe Brunel

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