Vénérable FRANCOIS XAVIER NGUYEN VAN THUAN

Vénérable François Xavier Nguyên Van Thuân

cardinal vietnamien (✝ 2002)


Jeunesse et formation

Né le 17 avril 1928 à Phu Cam dans l'archidiocèse de Hué, il est l’aîné d’une famille de huit enfants. Il fait ses études au petit puis grand séminaire et est ordonné prêtre le 11 juin 1953 par Mgr Urrutia, mep. Il continue ses études à Rome.


Prêtre et évêque


Au Vietnam

De retour dans l'archidiocèse, il est chargé de la formation des prêtres. Nommé évêque du diocèse de Nha Trang le 13 avril 1967, il est consacré le 24 juin suivant.


Captivité : Sur le chemin de l'espérance

Le 24 avril 1975, il est nommé par le Pape Paul VI archevêque coadjuteur de l'archidiocèse de Saïgon. Sa nomination est refusée par le nouveau pouvoir communiste qui, le 15 août 1975, le convoque au palais de l’indépendance avant de le placer en résidence surveillée, puis de l'interner au cachot de la prison de Phu Khanh, puis au camp de rééducation de Vinh Phu au Nord Viêt Nam, dans la résidence surveillée dans la petite chrétienté de Giang Xa, et enfin dans les locaux de la Sûreté de Hanoï. Sa détention, qui prendra fin le 21 novembre 1988, aura duré plus de treize ans. Loin d'être libre, il est assigné à résidence dans les bâtiments de l’archevêché de Hanoï où ses conditions de vie matérielles sont néanmoins plus confortables.

C'est durant ces années d'emprisonnement qu'il écrit son testament spirituel pour tous les catholiques du Vietnam et de l'étranger : Sur le chemin de l'Espérance1.

Mgr Nguyen Van Thuan est néanmoins autorisé par le pouvoir Vietnamien à se rendre au Vatican en 1991.


À Rome

Lors d’un séjour à Rome en septembre 1991, il apprend que le gouvernement ne souhaite pas son retour au pays. Le pape Jean-Paul II accueille le prélat proscrit et confesseur de la foi et lui accorde asile dans l'Etat de la cité du Vatican.

En 1994, Jean-Paul II le nomme vice-président du Conseil pontifical « Justice et Paix » à la curie romaine. En 1995,Mgr Nguen Van Thuan est nommé postulateur de la cause de béatification du frère Marcel Van, C. Ss. R. Le 24 juin 1998, il devient président du Conseil pontifical « Justice et Paix ».

Symbole explicite, le pape Jean-Paul II demande à Mgr Van Thuân de prêcher la retraite de carême de l'an 2000.

Enfin, le 21 février 2001, Mgr Van Thuan est élevé à la dignité cardinalice (avec le titre de cardinal-diacre de S. Maria della Scala).


Décès et béatification

Le cardinal Van Thuan s’éteint le 16 septembre 2002 à l’hôpital romain Pie XI des suites d’un cancer, à l’âge de 74 ans4. Ses funérailles sont présidées par le pape Jean-Paul II lui-même, en la basilique Saint-Pierre le 20 septembre 2002.

Le 18 avril 2007, Mgr Giampaolo Crepaldi, secrétaire du Conseil pontifical Justice et Paix, a annoncé l’ouverture de la cause de béatification du cardinal François-Xavier Nguyên Van Thuân. Le 6 juin 2012, les restes mortels de François-Xavier Nguyen Van Thuan ont été translatés du Cimetière communal monumental de Campo Verano à l'église Santa Maria della Scala, dont le Cardinal Van Thuan était le cardinal diacre. L'enquête diocésaine de la cause se conclut le 5 juillet 2013 et elle est envoyée à Rome pour y être étudiée par la Congrégation pour les causes des saints.

Le 4 mai 2017, le pape François autorise la Congrégation pour les causes des saints à promulguer le décret reconnaissant les « Vertus Héroïques » du cardinal Van Thuan, lui attribuant ainsi la dignité de « Vénérable ».

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